L’importance du chocolat équitable

Avec la fin des grosses chaleurs et des glaces au coin de la rue, beaucoup de gens vont recommencer à manger plus de chocolat. Avec son goût crémeux et addictif, le chocolat a longtemps été associé aux romantiques. Et pourtant, cette incroyable friandise a un passé et parfois un présent peu vertueux auxquels de nombreux consommateurs ne veulent pas penser. Il est assez ironique que le chocolat, couramment acheté pour créer de petits moments de bonheur, soit une grande source de détresse pour ceux qui récoltent la fève de cacao.

Si vous pensiez que l’esclavage a pris fin, détrompez-vous. En Côte d’Ivoire et au Ghana, les jeunes sont souvent enlevés, ainsi qu’au Mali et au Burkina Faso afin de fournir des travailleurs domestiques dans les plantations de cacao. Dans Bitter Chocolate, la journaliste Carol Off décrit les conditions dans lesquelles ces enfants esclaves travaillent:

« Les fermiers exploitent les jeunes presque à mort. Les garçons avaient peu à manger, se reposaient dans des pavillons-dortoirs fermés la nuit et étaient livrés à eux-mêmes. Ils avaient des plaies horribles sur le dos et les épaules… Les agriculteurs payaient des groupes de passeurs préparés pour livrer les enfants dans leurs plantations de cacao, alors que la police avait récemment été corrompue pour ne pas intervenir. »

Ces pauvres enfants sont en charge des cacaoyers, coupent des cabosses avec des machettes, ce qui provoque des incidents inévitables. Ils sont confrontés à des pesticides dangereux qu’ils jettent sans équipement de protection. Ils sont nourris avec du maïs et des bananes, la nourriture la moins chère, et ils ne sont pas payés.

Lorsqu’on a demandé à un ancien enfant esclave ce qu’il allait dire aux occidentaux qui mangeraient ce chocolat, cet enfant a répondu: « Quand les gens mangent du chocolat, ils ignorent tout. »

Même si l’horrible bilan des producteurs de cacao est devenu public, les « grandes marques de chocolat » n’ont pas encore pris toutes les mesures nécessaires pour garantir que leurs produits sont exempts de travail forcé. Un grand nombre de problèmes pourraient être réduits, ou du moins mieux gérés, si ces entreprises versaient un salaire correct à leurs fournisseurs. Un prix qui est suffisamment élevé pour maintenir un niveau de vie de base qui comprend l’éducation, les soins de santé et l’épargne.

Une grande partie du défi est que les consommateurs occidentaux aiment tellement manger du chocolat bon marché qu’ils ne font pas pression sur l’industrie pour qu’elle change. Plutôt que d’être considéré comme une friandise rare et coûteuse, le chocolat est devenu « un luxe universel » – une frivolité à prix raisonnable pour tout le monde, sauf pour ceux qui n’en ont jamais entendu parler ou qui ne trouvent pas l’argent pour l’acheter.

La meilleure chose que les consommateurs peuvent faire est de lire les étiquettes. Un contrôle équitable est une bonne option, car il garantit que les producteurs vendent le chocolat à des prix supérieurs à ceux du marché, en gagnant de l’argent supplémentaire pour améliorer les infrastructures communautaires et offrir une meilleure qualité de vie aux zones rurales. L’inconvénient est que la reconnaissance peut être très coûteuse et souvent inabordable pour les petites entreprises.

Le label Fairtrade est également précieux. Il veille à ce que les producteurs de cacao cultivent le cacao de manière responsable sur le plan environnemental – en protégeant les arbres d’ombrage, en semant les espèces indigènes, en entretenant les corridors pour les animaux sauvages, en conservant les ressources naturelles et en réduisant l’utilisation des pesticides.

Les consommateurs peuvent influencer l’industrie du chocolat et la lecture des étiquettes est une bonne idée pour commencer. Faites la différence en évitant le chocolat provenant du travail forcé.

Crédit image: pacarichocolates

 

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